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Detroit: Unbroken Down

Detroit: Unbroken Down

Detroit è la mia città natale, ma io sono stato via per oltre tre decenni. Quando ero piccolo, mio padre, che ha lavorato tutta la vita per la General Motors, usava scherzare dicendo che avevamo l’olio del motore nelle nostre vene. Anche dopo tutti questi anni credo ancora ci sia qualche piccola verità in quello che diceva.

Queste fotografie sono la mia reazione a tutta la stampa negativa che Detroit ha dovuto subire nel corso degli ultimi anni. Volevo vedere di persona quello di cui tutti parlavano, e come tutti gli altri ero stato inizialmente attratto dagli stessi soggetti a cui altri fotografi erano interessati; gli interni di fabbrica fatiscenti, i lotti vuoti e le case bruciate che consumano un terzo della città, e il massiccio abbandono delle strutture commerciali. Mi ci è voluto una settimana di riprese di questo tipo di materiale per farmi capire che non apportavo niente di nuovo ad un argomento che la maggior parte già conoscevano molto, soprattutto quelli che avevano vissuto lì per anni.

Per oppormi a questo, ho cominciato a guardare i vari quartieri all’interno della città e le persone che vi vivono. Questa condizione umana, mentre è in affanno, lotta, e affronta la dura realtà di vivere in una città post-industriale precipitata nel peggiore dei tempi, fa sperare, e dimostra che Detroit non è la città della morte e decadimento che tutti raccontavano nei media, ma che mostra segni di vitalità umana e di ripresa. Non per smentire i recenti articoli apparsi sulla stampa, sugli sforzi di Detroit di riprendersi dal suo recente fallimento, che sono da ogni punto di vista promettenti, il mio obiettivo continua a fondarsi sulle attuali condizioni che colpiscono molti di coloro che sono precipitati attraverso la crisi economica, poveri dimenticati ed emarginati il cui destino può solo peggiorare con l’attuale recessione economica, che segue mesi e anni di costante disagio in vista di poca o alcuna assistenza.

Ma qualunque sia il risultato, ho scoperto che la maggior parte degli abitanti di Detroit hanno acquisito un loro orgoglio per la città in cui vivono molto simile a un onorato distintivo di coraggio, sfidando ogni previsione, ammettendo apertamente che, se si può sopravvivere qui, si può sopravvivere un po’ ovunque.

La mia speranza è che questo lavoro possa trasmettere in molti modi che Detroit è una città fatta di tante piccole comunità, tutte con un modo di affrontare la vita fatta di perseveranza, speranza e grande determinazione. Una città attaccata agli ideali scomparsi di un’oasi urbana che una volta si presentava come una delle più belle e ricche città in America, un tempo una città modello da seguire per tutte le altre, ma che ora è caduta in disgrazia.

Questo progetto personale non è su ciò che è stato distrutto, ma soprattutto su ciò che è stato lasciato alle spalle e su quelli che sono rimasti a fare i conti con esso.

www.davejordano.com

(Original in English: READ)

1 - Animal House, Heidelberg Project, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Il Progetto Heidelberg è arte, energia, e comunità. Si tratta di un ambiente di arte a cielo aperto nel cuore di una urbancommunity nell'East Side di Detroit. Tyree Guyton, fondatore e direttore artistico, utilizza tutti i giorni oggetti di scarto per creare una zona piena di colori, simbolismo, e intrighi. Giunto al suo 26° anno, il progetto di Heidelberg è riconosciuto in tutto il mondo come una dimostrazione del potere della creatività di trasformare la vita. Per maggiori informazioni si prega di visitare il sito: www.heidelberg.org

2 - Makeshift BMX Course, Brewster-Douglass Projects, Eastside, Detroit 2013 - © Dave Jordano
Un gruppo di adolescenti riutilizza un campo da tennis abbandonato in una strada popolare BMX. A lungo abbandonato, la casa popolare Brewsrter-Douglass, costruito nel 1935 è stato il primo progetto di centro alloggi costruito negli Stati Uniti. Joe Lewis, campione del mondo dei pesi massimi di boxe si è allenato qui, leggende di Motown come Diana Ross, Mary Wilson, Florence Ballard, e Smokey Robinson hanno vissuto qui, così come l'attrice Lily Tomlin.

3 - Caprice con le sue nipoti nel Polka Dot Garden, Eastside, Detroit 2014 - © Dave Jordano

4 - Cynthia con la sua famiglia, Dubois Street, Poletown, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Girato in un fine settimana di vacanza, ma la bandiera viene esibita più come memoria per il figlio di Cynthia ucciso nella guerra in Iraq

5 - David e Suo Figlio Teo, East Village, Detroit 2012 - © Dave Jordano
David aveva appena acquistato questa magnifica casa in stile georgiano nello storico quartiere di East Village dopo essere stato vuoto per alcuni anni. Avrebbe davvero bisogno di un rinnovamento, ma la struttura di base è sana. Contrariamente al suo aspetto esteriore, l'interno è puro e semplice nella sua distribuzione. Vive qui con la moglie e i tre figli.
Quando la casa è stata costruita nel 1890, fu un regalo di nozze da parte dei genitori dello sposo che vivevano nella casa accanto.

6 - Chevy Monte Carlo "Donk" con ruote da 28 pollici, Conant Street, Nord-Est Side, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Una iconica macchina di Detroit riprogettata e riproposta. Le Donks, conosciute anche come "hi-riders", vengono modificata dalle originali fatte in America (in genere da General Motors) costruite durante gli anni Settanta e Ottanta. Le Donks hanno guadagnato popolarità tra i neri del ceto medio come simboli di prosperità economica. Originarie del sud, ora sono fanno parte prevalentemente della cultura di Detroit. I raduni di Donks sono comuni su Belle Isle Park.

7 - Lynn Guyton davanti al suo portico, Heidelberg Street, Eastside, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Lynn è il fratello di Tyree Guyton, fondatore del famoso progetto di Heidelberg, il più conosciuto e visitato progetto sociale di arti di Detroit che affronta i problemi di degrado urbano che affliggono la città. Vai qui per maggiori informazioni. www.heidelberg.org

8 - L'uomo seduto al bar, taverna "Kovac", West Jefferson Avenue, Delray, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Il Kovac è stato in attività per oltre 80 anni e una volta era un fiorente bar e ristorante per operai locali della vicina acciaieria in Zug Island. Ma, quando viene messo un divieto ai lavoratori di lasciare l'isola per il pranzo, l'attività di Kovac viene quasi prosciugata. Ora solo pochi "patrocinatori" lo visitano ogni giorno e non servono più cibo.
Kovac siede anche direttamente nel percorso del "international bridge" recentemente proposto al Canada il cui destino è impantanato nella legislatura dello stato. L'attuale proprietario, sperando di andare in pensione, non è in grado di vendere l'edificio a causa del suo futuro incerto e allora ha chiuso la taverna.

9 - Mars, fondatore del Progetto Fireweed University di Detroit 2012 - © Dave Jordano
Marte ha pedalato tutto il percorso dalla California e fondato il progetto Fireweed Universe-City e il collettivo Red Planet Bicycle Collective tre anni fa, nella speranza di rivitalizzare una strada di casa abbandonata, riempiendole di persone che pensano, lavorano e vivono insieme per raggiungere una sorta di utopia, l'esistenza autosufficiente. Per maggiori informazioni qui www.fireweeduniversecity.org

10 - Michigan Central Railroad Depot e Roosevelt Park abbandonati, Detroit 2012 - © Dave Jordano

11 - Mo, The Birdman di Detroit, Detroit 2012 - © Dave Jordano
Mo ama piccioni e li ha sollevati fin da quando era un giovane ragazzo che viveva in Iraq. Negli ultimi 50 anni ne ha raccolto più di 2000. Ha costruito diversi ricoveri di piccione di fortuna che sono attaccate alla sua modesta casa o nel suo cortile, e in qualsiasi momento potrebbero esserci oltre un centinaio di uccelli che vivono nella sua proprietà. Il suo quartiere è noto per la prostituzione e la sua inquilina Lori, una prostituta locale che vive con lui da due anni e contribuisce con la sua quota per la spesa della famiglia. Mo preferisce non sapere che cosa fa Lori e non vuole lasciarle portare i clienti in casa, ma attraverso la loro condivisione hanno trovato compagnia e il sostegno reciproco.

12 - Training di controllo dei Police Cadet Riot, Eastside, Detroit 2011 - © Dave Jordano
La Scuola di polizia di Detroit si trova spesso per la formazione dei cadetti in spazi pubblici aperti al fine di dimostrare ai residenti locali che delle loro tasse se ne fa un buon uso e di promuovere migliori relazioni pubbliche. Fino al nuovo avviso dal municipio, questo piccolo gruppo di cadetti è l'ultima classe di laurea dall'accademia per il prossimo futuro.

13 - Una coppia in piedi davanti alla loro casa, Indian Village, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Il quartiere Indian Village sul lato orientale di Detroit è una delle città più storiche e delle aree più ricche e si trova sul "National Register of Historic Places". Questo è un bel quartiere dove molte delle elite di Detroit ha vissuto. Era passato attraverso un processo "gentrificazione" nell'ultimo decennio, ma il crollo immobiliare nel 2008 ha ridotto tutti i futuri miglioramenti e le case di oggi hanno perso più della metà del loro valore.

14 - Fireman Resting, Eastside, Detroit 2012 - © Dave Jordano
Spesso si lavora con attrezzature rotte, obsolete e logorati, i pompieri di Detroit devono affrontare un impegnativo compito di proteggere la città. Sempre mettendo le loro vite a rischio, rispondono a più di 500 incendi al mese, la metà dei quali, come questo, sono legati a incendio doloso. Per un incendiario un gallone di gas è un intrattenimento più conveniente di un biglietto del cinema.

15 - Vista del Ren-Cen affiancato da un terreno vuoto, Detroit 2010 - © Dave Jordano
Il Detroit Ren-Cen (Renaissence Center) è stato a lungo considerato il simbolo iconico del centro, dell'identità di Detroit. Inizialmente ideato da Henry Ford II, nel 1973, oggi si dice ironicamente di essere la sede della General Motors.
Gli ultimi 35 anni hanno visto poco del nuovo sviluppo lungo il fiume e Ren-Cen sovrasta lo skyline come fosse un'oasi a se stessa. Per molti anni fu sotto dure critiche per come sia isolata dal resto della città.

www.davejordano.com


 

  • Dave Jordano è un premiato fotografo documentarista con sede a Chicago, Illinois. Il lavoro di Jordano è esposto in numerose collezioni private museali, tra cui il Museum of Contemporary Photography di Chicago, il Museum of Fine Arts di Houston, il Museum of Fine Arts di Boston, e il Detroit Institute of Arts.
    Ha pubblicato il suo primo libro dal titolo "Articles of Faith" nel mese di aprile 2009 (The Center for American Places, Columbia College Press). Il suo attuale progetto, Detroit: Unbroken Down, che documenta l'identità culturale e sociale della sua città natale, Detroit, in autunno diventerà un libro.

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